Thai Palace Publishes Consort Pictures, Website Crashes


Photo: BANGKOK POST


BANGKOK — Thailand's palace website crashed on Monday (Aug 27) after it released unprecedented pictures of the king's consort in a fighter jet, wearing a crop top and dressed in combat fatigues with him and the royal poodle.

The unusually candid pictures of King Maha Vajiralongkorn's consort, 34-year-old Major-General Sineenat Wongvajirapakdi, were released along with her official biography.

A palace official said the website was being fixed because of the volume of traffic. The palace has a policy of not commenting to media.

The king named Ms Sineenat, a former nurse and his bodyguard, as Royal Noble Consort on his birthday last month. It was the first such appointment in almost a century, long before the end of absolute monarchy in 1932.

Some of the pictures are in the usual royal tradition, with Ms Sineenat wearing Thai dress and sitting at the king's feet.

But she is also pictured in the cockpit of a fighter jet and wearing a grey camouflage pattern crop-top at the controls of a light aircraft.


PHOTO: BANGKOK POST

Some pictures show Ms Sineenat and the king holding hands while one shows them both in green combat fatigues with the royal pet dog.


Ms Sineenat's appointment as consort came after the king married a former flight attendant and deputy head of his personal guard force, Suthida Tidjai, 41, and made her queen just days before his coronation in May. 

SOURCE: REUTERS

Hikma Nursya: Miliki Wajah Persis Pelakon Filem Bukan Penghalang Ceburi Kerjaya Mencabar

Foto Sumber: Instagram hikmanurysaa


OLEH: MOHD EZLI MASHUT

INSPIRASI | Persis seperti pelakon filem dan sinetron tidak menjadi penghalang untuk wanita yang mempunyai raut wajah anggun dan ayu untuk bertugas dalam profesion mencabar dan memerlukan komitmen serta keberanian tinggi seperti seorang anggota polis !

Hikma Nursya menjadi viral di media sosial kerana tidak sekadar memiliki wajah ayu sahaja tetapi keupayaan bertugas dalam karier mencabar dan penuh ranjau sebagai sebagai pengaman dari Indonesia di bawah Pertubuhan Bangsa-Bangsa Bersatu (PBB).

Dia yang kini berusia 25 tahun berasal dari Yogjakarta, Indonesia sedang bertugas di Bangui, Afrika. 

Foto Sumber: Instagram hikmanurysaa

Bukan sekadar itu sahaja, Hikma turut aktif di media sosial apabila Instagramnya sahaja sudah memiliki pengikut melebihi 75,000 sehingga 8 Ogos 2019 dengan sering berkongsi gambar ketika menjalankan tugas.

Dalam catatan beliau di Instagram beliau menulis :

| hikmanursyaa | Saya mengucapkan terima kasih banyak khususnya untuk warga Indonesia yang telah memberikan dukungan lebih untuk saya dan rekan rekan saya disini dalam melaksanakan misi di Bangui Central Afrika. 

Semoga dengan doa, tekad yang kuat, hati yang ikhlas, kami diberikan kelancaran dan kemudahan dalam menjalankan misi ini. 

Dengan mengucap rasa syukur yang tak terhingga kepada Allah SWT tangan tangan kami akan terus merengkuh, menggandeng, menuntun saudara saudara kita menuju masa depan yang lebih baik. Salam Garuda |

Memiliki wajah cantik sebegini dan pekerjaan sangat mencabar sewajarnya boleh memberikan inspirasi kepada wanita untuk berjaya dalam profesion mencabar dan memerlukan pengorbanan besar.

Hikma juga dalam menjalankan tugasnya turut mempunyai kemahiran menggunakan senjata apabila turut berkongsikan video sedang menjalani latihan penggunaan senjata api di Instagramnya.

Foto Sumber: Instagram hikmanurysaa


| hikmanursyaa | Jangan biarkan siapapun merebut imajinasimu, kreativitasmu, dan rasa ingin tahumu. 

Ini tempatmu di dunia, ini hidupmu. Pergi dan lakukan yang terbaik dan jadikan kehidupan yang ingin kau jalani. (Mae C. Jemison) .

“hey ladies...buktikan kalian juga mampu dan berdiri di atas kaki kalian sendiri" - Tulis Hikma Nursa di Instagramnya pada 6 Ogos 2019 lalu.

Foto Sumber: Instagram hikmanurysaa

FOTO SUMBER: INSTAGRAM HIKMA NURSYA


25 Syarikat Penerbangan Terbaik Dunia

Qatar Airways menduduki tangga kedua dalam senarai yang dikeluarkan. -fotoREUTERS

Berdasarkan Hiburan Dalam Pesawat

MENGGUNAKAN pesawat untuk berkunjung dari satu tempat ke tempat yang lain adalah perkara biasa dalam kehidupan masa kini.

Jika penerbangan tidak mengambil masa lama, hiburan dalam pesawat mungkin bukan sesuatu yang penting.

Tetapi bayangkan jika akan perlu menempuh penerbangan panjang sehingga 10 jam atau lebih, sudah tentu anda memerlukan hiburan bagi mengisi kebosanan.

Banyak sebenarnya yang anda boleh lakukan dengan terhidangnya 'in flight entertainment' di tempat duduk anda.

Anda boleh memilih filem atau drama kegemaran, mendengar lagu, bermain permainan video, malah dalam sesetengah penerbangan turut disediakan perkhidmatan wifi.

Berikut senarai 25 syarikat penerbangan dunia (hiburan terbaik dalam pesawat) berdasarkan pengiktirafan oleh Skytrax.

Emirates mendahului senarai. -foto Shutterstock

1- Emirates

2- Qatar Airways

3- Singapore Airlines


Virgin Atlatic menawarkan pelbagai pilihan filem menarik. -foto Business Insider

4- Virgin Atlantic

5- Delta Air Lines

6- Qantas Airways

7- United Airlines

8- Lufthansa

Ruang dalam Turkish Airlines nampak selesa. -foto Shutterstock


9- Turkish Airlines

10- American Airlines

11- Etihad Airways

12- Air Canada

13- Cathay Pacific Airways

14- Thai Airways


British Airways menduduki senarai ke-15. -foto British Airways

15- British Airways

16- Aeroflot

17- KLM Royal Dutch Airlines

18- Swiss International Air Lines

19- Oman Ai


Bahagian dalam pesawat Hainan Airlines. -foto Hainan Airlines

20- Hainan Airlines

21- Air France

22- Japan Airlines

23- Air New Zealand

24- ANA All Nippon Airways

25- Austrian Airlines

SUMBER: MSTAR ONLINE

Kereta Terbang Jepun Dipasarkan 2026

PHOTO : ASSOCIATED PRESS
Sebuah syarikat Jepun berjaya mencipta kereta terbang yang antara lain dapat mengurangkan kesesakan lalu lintas di negara ini.


Portal Daily Mirror melaporkan, firma Nec Corp me­nguji kereta terbang baharu itu di Tokyo pada minggu ini dan dijangka memasarkannya secara besar-besaran pada 2026.


Peranti tersebut merupakan dron menggunakan bateri berkuasa tinggi dilengkapi empat kipas, cukup besar untuk membawa manusia sebagai penumpang.

Semasa dipandu uji, kereta terbang itu berlegar kira-kira tiga meter di atas daratan selama seminit, sebelum mendarat kembali.

Bagi memastikan tiada sebarang kecelakaan berlaku, ujian penerbangan itu dilakukan di dalam sebuah sangkar besar dan kereta terbang itu ditambatkan pada daratan.

Dalam pada itu, Kouji Okada yang mengetuai projek kereta terbang itu berkata, Jepun merupakan negara yang padat dengan penduduk dan secara tidak langsung kereta terbang itu dapat mengurangkan beban lalu lintas.

Menurut laporan itu, meskipun NEC tidak bercadang untuk menghasilkan kereta terbang dengan sendiri, rakan kongsi projek Cartivator akan memulakan pengeluaran besar-besaran kenderaan itu menjelang 2026.

Bagaimanapun, syarikat tersebut menghadapi persai­ngan sengit daripada beberapa firma lain yang berlumba untuk muncul sebagai pengeluar pertama mengoperasikan kereta terbang komersial mereka.

Antara firma tersebut termasuk Uber, Boeing dan Kitty Hawk. 

SUMBER: AGENSI

Prototaip ke-4 Pesawat C919 China Selesai Penerbangan Ujian Pertama

FOTO: REUTERS

SINGAPURA: Prototaip keempat pesawat penumpang C919 buatan China menamatkan penerbangan ujian pertama hari ini, demikian menurut media rasmi negara itu.

Ia dikatakan bakal menjadi pesaing kepada Airbus SE dan Boeing Co pada masa depan.

Penerbangan ujian di Shanghai itu berlangsung selama satu jam 25 minit, demikian menurut People's Daily pada akaun Twitter.

Prototaip ketiga C919 melakukan penerbangan ujian pertama pada Disember.

Pesawat C919 adalah pesawat enjin jet berkembar jenis ‘narrow body’ dibangunkan Comac, syarikat aeroangkasa China.

Program pembangunan pesawat itu dilancarkan pada 2008, pengeluaran prototaip pertama bermula pada Disember 2011 dan dilancarkan pada 2 November 2015 disusuli penerbangan sulung pada 5 Mei 2017.

Penghantaran komersial pertama pesawat itu dijangka pada 2021 kepada China Eastern Airlines. 

SUMBER: REUTERS

AirAsia Mansuh Yuran Pemprosesan Mulai Oktober 2019

Air ASIA

#INFO PENERBANGAN | Syarikat penerbangan tambang rendah AirAsia bakal memansuhkan bayaran pemprosesan bagi pelanggan yang membuat bayaran sama ada menerusi perbankan dalam talian dan kad kredit mulai Oktober depan.

“Kami (akan) masih mempunyai beberapa caj untuk memacu trafik kepada kaedah lebih murah, lebih selamat dan kurang penipuan. Tetapi akan terdapat juga kaedah tanpa sebarang bayaran,” kata Ketua Pegawai Eksekutif Tony Fernandes pada 30 Julai lalu.

Beliau mengumumkan perkara itu dalam catatan di Twitter menerusi 2 hashtag, iaitu #technologyrules dan #makingairfaresaffordable.



Bayaran pemprosesan AirAsia bermula pada kadar RM4 jika anda menggunakan debit terus dan boleh meningkat sehingga RM16 dengan UnionPay.

Bagaimanapun, jika pelanggan memilih untuk membuat pembayaran menggunakan aplikasi e-dompet AirAsia iaitu BigPay, tiada bayaran pemprosesan yang terlibat.

SUMBER: BERNAMA

FaceAPP: AS Bangkit Isu Keselamatan, Saran Padam Serta Merta

Foto: FORBES


BERITA | Jawatankuasa Demokratik Kebangsaan Amerika Syarikat (AS) pada Rabu membuat satu kempen untuk menentang penggunaan aplikasi FaceApp ekoran aplikasi dibangunkan dari Rusia itu turut terpalit dengan isu keselamatan.

WASHINGTON POST melaporkan ia berikutan fenomena baharu dalam kalangan orang ramai yang menggunakan aplikasi FaceApp.

Menerusi aplikasi itu, mereka boleh menyunting foto biasa untuk diubah menjadi foto lebih berusia, dengan kesan khas seperti kedutan dan rambut beruban.

"Ia tidak jelas setakat ini apakah risiko keselamatannya, tetapi lebih baik jika kita mengelakkan penggunaannya.

"Jika anda sudah menggunakan aplikasi itu, kami sarankan agar ia dipadam serta merta," kata ketua jawatankuasa itu, Bob Lord.

Senator AS desak FBI siasat aplikasi FaceApp

NEW YORK : Aplikasi terkenal FaceApp ciptaan Russia yang membenarkan pengguna menukar penampilan mereka menjadi lebih muda atau berusia menerima kecaman hebat di Amerika Syarikat (AS), dengan seorang senator menggesa ia disiasat oleh Biro Siasatan Persekutuan (FBI).

Ketua Minoriti Senat, Chuck Schumer menggesa FBI dan badan perlindungan pengguna AS, FTC menyiasat aplikasi dibangunkan syarikat dari Saint Petersburg dan digunakan jutaan rakyat AS itu dari aspek keselamatan serta risiko privasi .

“Lokasi FaceApp di Russia menimbulkan persoalan berkenaan bagaimana dan bila syarikat itu membekalkan akses data rakyat AS kepada pihak ketiga, termasuk kerajaan asing.

“Adalah amat membimbangkan jika maklumat peribadi sensitif rakyat AS diberikan kepada syarikat asing milik negara yang aktif bersikap keras terhadap AS di dunia siber,” katanya dalam surat kepada FBI.




Schumer bukan satu-satunya wakil Demokrat yang bimbang dengan senario itu.

Menurut akhbar Washington Post, Jawatankuasa Pusat parti itu sudah memberi amaran kepada semua wakil yang akan berkempen dalam pilihan raya presiden 2020 untuk memadamkan aplikasi berkenaan daripada telefon bimbit masing-masing.

Parti itu sememangnya sensitif terhadap sebarang kemungkinan intipan membabitkan Moscow selepas beberapa pegawai Demokrat menjadi sasaran penggodam Russia ketika pilihan raya presiden 2016.

Wakil FaceApp tidak memberi sebarang maklum balas terhadap surat Schumer namun Ketua Pegawai Eksekutif (CEO) syarikat berkenaan memberitahu Washington Post, mereka tidak menggunakan foto diperoleh untuk tujuan lain.

Yaroslav Goncharov berkata, kebanyakan foto dipadam dari server mereka dalam tempoh 48 jam dan pihak berkuasa Russia tidak memiliki sebarang akses ke atas data pengguna. 



SUMBER: AFP/ FORBES/ PUBLIC HEALTH MALAYSIA

TIPS Strategi Media Untuk Bisnes Dan Syarikat Yang Perlu Diberi Perhatian



OLEH: MOHD EZLI MASHUT

1. Pendekatan media untuk syarikat dan bisnes perlu ditambah baik daripada semasa ke semasa khususnya aspek strategi, objektif, KPI serta misi jangka pendek dan panjang.


Sebelum menjawab soalan daripada pemberita, perlu pasmastikan apa yang mahu dijawab adalah perkara yang perlu dan penting sahaja. Jika tidak tahu, elak jawab atau akan beri kenyataan media susulan selepas perhalusi isu tersebut.

2. Kenyataan media bertulis daripada peringkat atas dan bawah perlu mempunyai strategi tersendiri dan ada sistem pengurusan yang baik dan KPI.

Bukan sekadar membuat kenyataan media tanpa perancangan dan banyak kesilapan fakta yang akhirnya memakan diri sendiri dan memberi imej negatif kepada bisnes dan syarikat

3. Memperbanyakkan kenyataan media bertulis yang berkualiti dengan disediakan fakta, ringkas dan mudah difahami untuk pihak wartawan dan editor menulis kembali kenyataan media untuk dijadikan berita.

Pastikan kenyataan media disediakan ringkas dan padat, menggunakan bahasa yang mudah difahami, tidak menggunakan perkataan bombastik, dan penggunaan bahasa yang lancar.

4. Kenyataan media yang dijawab secara lisan yang memerlukan ulasan lanjut perlu disertakan dengan kenyataan media secara bertulis yang lebih lengkap dan dihantar segera kepada semua wartawan dan agensi media.

5. Buat kenyataan media yang memberikan imej positif kepada bisnes dan parti. Lebih banyak tumpukan kenyataan media yang menjurus kepada kelebihan serta keunikan produk dan perkhidmatan.

6. Gunakan semua platform media sosial (Khususnya :Facebook, twitter ) untuk menyampaikan maklumat penting, menjawab persoalan dan berkenaan produk serta perkhidmatan.

7. Elakkan percanggahan memberikan kenyataan media yang hanya memberikan imej negatif kepada bisnes dan syarikat serta tidak menguntungkan.

8. Gunakan Bahasa Melayu Tinggi dan penggunaan tatabahasa yang betul sebelum memberikan kenyataan media bertulis. Semak berkali-kali dan pastikan semua ejaan ditulis betul sebelum dihantar kepada agensi media.

9. Untuk mendepani atau menangani sesuatu isu dapatkan dulu pandangan daripada pakar dan pelbagai pihak supaya pandangan dan kenyataan media dihasilkan berkualiti dan memberikan imej serta persepsi positif kepada pihak yang mengeluarkan kenyataan media.

10. Dalami aspek pengurusan media berstrategi untuk jangka pendek dan jangka panjang supaya menghasilkan impak yang optimum.

11. Gunakan grafik yang mudah difahami dan menarik untuk disebarkan dalam semua platform media sosial.

Jika tips ini bermanfaat dipersilakan untuk tekan butang SHARE.


6 Kesilapan Kecil Sering Berlaku Ketika Tempah Tiket Kapal Terbang

Foto: MSTAR


MENEMPAH tiket pesawat nampak mudah, tapi sebenarnya ia perlu dilakukan dengan teliti. Ini kerana, terdapat banyak maklumat ketika tempahan dibuat akan mempengaruhi perjalanan kelancaran perjalanan anda.

Walaupun kesalahan yang sering dilakukan adalah pada tarikh dan waktu penerbangan, terdapat juga beberapa kesalahan lain sering dilakukan ketika penumpang menempah tiket kapal terbang.

Identiti penumpang

Sentiasalah periksa kembali maklumat identiti penumpang sebelum membuat pembayaran tiket. Ingat! Kesalahan pada ruangan ini sangat meninggalkan kesan khususnya untuk penerbangan antarabangsa.


Perhatikan betul-betul tiada kesalahan nama (sama dengan pasport), nombor pasport betul dan semak juga tarikh tamat tempoh pasport.

Nama lapangan terbang

Kebanyakan orang hanya fokus kepada destinasi, bukan lapangan terbang. Sedangkan, banyak bandaraya di dunia mempunyai lebih dari satu airport, malah dua atau tiga buah. Perhatikan dengan jelas tentang airport yang paling dekat dengan destinasi dituju dan aspek pengangkutan.

Oh ya! Semak juga apakah lapangan terbang semasa ketibaan dan pelepasan anda sama atau tidak.

Penerbangan lanjutan/transit

Sediakan minimum 90 minit jika anda mempunyai transit atau perlu mengambil penerbangan seterusnya. Harus diingat, banyak perkara tidak dijangka boleh berlaku selagi anda belum menaiki pesawat seterusnya dan banyak yang perlu diurus ketika transit.

Jika anda membuat tempahan penerbangan lanjutan, seelok-eloknya tempahlah dengan syarikat penerbangan yang sama atau menjalinkan kerjasama dengan penerbangan pertama. Juga pastikan anda sampai di ruang menunggu 20 minit sebelum waktu masuk pesawat.

Perbezaan waktu

Berbeza negara khususnya benua bermaksud zon waktu juga berbeza. Contohnya jika anda terbang dari Sydney, Australia pada waktu pagi, anda akan sampai di Los Angeles, Amerika Syarikat juga pada waktu pagi.

Zon waktu ini memang penting, untuk tempahan kenderaan dan penginapan di destinasi yang dituju.

Waktu penerbangan

Setiap syarikat penerbangan mempunyai cara tersendiri apabila menulis waktu penerbangan di tiketnya. Ada yang menggunakan waktu AM dan PM atau waktu 24 jam.

Selalu berlaku, kerana tidak berhati-hati, waktu AM dan PM disangka waktu 24 jam. Jika tidak yakin, hubungi terus operator syarikat penerbangan untuk kepastian mengenai waktu pelepasan.

Berat bagasi

Setiap penerbangan mempunyai peraturan berat bagasi, malah untuk domestik dan antarabangsa juga ternyata berbeza. Dalam hal ini, kesalahan banyak terjadi jika melanjutkan penerbangan dari pesawat biasa ke pesawat tambang rendah. Pesawat tambang rendah biasanya memiliki berat bagasi jauh lebih kecil berbanding pesawat biasa. 

SUMBER: -traveller.com.au/ MSTAR ONLINE



Kenali Empat Suspek Penembakan MH17



Siapakah keempat-empat suspek tersebut?

1. IGOR GIRKIN

Suspek pertama dari Rusia, iaitu Igor Vsevolodovich Girkin, 48 tahun, dikenali sebagai Strelkov atau Perviy.

Girkin merupakan bekas kolonel FSB, iaitu Perkhidmatan Keselamatan Persekutuan Rusia.

Pada 17 Julai 2014, Girkin merupakan ‘Menteri Pertahanan’ dan komander tentera di satu kawasan yang diisytiharkan sendiri sebagai Republik Rakyat Donetsk.

Walaupun Donetsk, satu bandar di Timur Ukraine bukan secara rasmi ditetapkan sebagai kawasan bebas, namun ia ditadbir oleh ‘Perdana Menteri’ serta kabinet menteri dan tenteranya sendiri.

Donetsk merupakan lokasi penembakan pesawat MH17.

Secara langsung, Girkin sebagai pegawai tentera tertinggi dilaporkan sering berkomunikasi bersama pegawai di Rusia.

2. SERGEY DUBINSKIY

Surgey Nikolayevish DubinskIy, atau lebih dikenali sebagai Khmuriy, merupakan bekas pegawai tentera GRU, iaitu perkhidmatan perisikan tentera Rusia.

Pada 2014, DubsinkIy, 56 tahun menjadi salah seorang timbalan bawah Girkin serta ketua perkhidmatan perisikan di Republik Rakyat Donetsk.

Seperti Girkin, DubinskIy turut dilaporkan mengekalkan komunikasi bersama pegawai di Rusia.

3. OLEG PULATOV

Suspek ketiga dari Rusia, Oleg Pulatov, atau nama samarannya Giurza merupakan bekas pegawai tentera Spetznaz-GRU, satu unit khas sebahagian daripada perkhidmatan perisikan tentera Rusia.

Pulatov, 52 tahun, pula memainkan peranan sebagai Timbalan Ketua perkhidmatan perisikan di Republik Rakyat Donetsk serta salah seorang timbalan bawah Dubinsky.

4. LEONID KHARCHENKO

 Suspek warga Ukraine, Leonid Kharchenko. 

Leonid Kharchenko atau turut dikenali sebagai Krot, merupakan satu-satunya suspek warga Ukraine serta tidak mempunyai latar belakang dalam tentera.

Kharchenko mendapat arahan secara langsung daripada Dubinsky.

Pada 2014, warga Ukraine berusia 47 tahun itu menjadi komander bagi satu unit pertempuran di Donetsk.

Tahun itu menyaksikan konflik bersenjata di Donetsk yang mengganas antara pejuang pro-Rusia dan pejuang bersenjata Ukraine.




LATAR BELAKANG

Keempat-empat suspek terlibat dalam usaha mendapatkan sistem BUK TELAR yang melancarkan peluru berpandu 9M38 - punca nahas pesawat MH17.

BUK TELAR diperolehi dari Persekutuan Rusia dan dibawa ke satu tapak pertanian berdekatan dengan bandar Pervomaiskyi di Timur Ukraine, iaitu lokasi pelancaran peluru berpandu tersebut.

Sejurus selepas peluru berpandu itu dilancarkan, sistem tersebut dihantar kembali ke Rusia dengan kekurangan satu peluru.

Pada 24 Mei 2018, JIT mengumumkan bahawa BUK TELAR yang digunakan untuk menembak pesawat MH17 datang daripada Briged Peluru Berpandu Anti-Pesawat Ke-53, sebahagian daripada pihak bersenjata Rusia dari Kursk.

Menurut Ketua Polis Belanda, Willbert Paulissen yang mengetuai sidang media khas pada Rabu, walaupun kesemua suspek tidak menekan butang melancarkan peluru tersebut, tindakan untuk mengaturkan penembakan itu boleh disabit kesalahan bawah undang-undang Belanda.

Tambahnya, JIT turut mengambil kira situasi konflik di Donetsk pada ketika itu.

Walaupun kesemua suspek mungkin berniat untuk menyerang pesawat tentera dan bukannya pesawat komersial, namun pendakwa raya menuntut agar mereka masih dipertanggungjawabkan.

Qatar Airways Is Voted The World’s Best Airline 2019

PHOTO: SKYTRAX


Airline leaders and top airline management from across the globe today attended the 2019 World Airline Awards held at Paris Air Show to receive their accolades voted for by customers. 

Qatar Airways scooped the top award being named the World’s Best Airline, together with awards for the World’s Best Business Class, the World’s Best Business Class Seat and the Best Airline in the Middle East. 

Singapore Airlines won a top accolade as the World’s Best Cabin Crew, and was also honoured with awards for the World’s Best First Class, the Best Airline in Asia and the World’s Best First Class Seat.

Qatar Airways Group Chief Executive, Mr Akbar Al Baker, said: “We are thrilled to be globally recognised by our customers by winning these four prestigious awards. 

Becoming the first airline to be named as ‘Airline of the Year’ for the fifth time is a landmark achievement and, combined with three other major Skytrax awards, it is testament to the tireless efforts of the entire Qatar Airways team. 

It is a proud moment for the airline as our constant innovation and service standards set the benchmark in our industry.”

Edward Plaisted of Skytrax said: “To be named as the World’s Best Airline is a great recognition of Qatar Airways high standards, and recognises the hard work and dedication from every member of staff to satisfy customers. 

To achieve this accolade for a fifth time is a remarkable achievement, and we congratulate them for this unique success. 

All of today’s award winning airlines are voted for by customers, and the focus of our annual survey is for travellers to make their own, personal choices as to which airlines they consider to be best. 

We operate the survey and awards in a 100% independent and impartial format according to the commitment we gave back in 1999, and whilst every winner may not be the favourite of everyone, those that disagree should understand that these are the Passenger’s Choice Awards.”

The World’s Top 10 Airlines of 2019

Qatar Airways
Singapore Airlines
ANA All Nippon Airways
Cathay Pacific
Emirates
EVA Air
Hainan Airlines
Qantas Airways
Lufthansa
Thai Airways

PHOTO: SKYTRAX


World’s Best Cabin Staff 2019

Singapore Airlines
Garuda Indonesia
ANA All Nippon Airways
Thai Airways
EVA Air
Cathay Pacific
Hainan Airlines
Japan Airlines
Qatar Airways
China Airlines

World’s Best Low-Cost Airlines 2019

AirAsia
easyJet
Norwegian
Southwest Airlines
AirAsiaX
Jetstar Airways
WestJet
Indigo
Ryanair
Eurowings

The World’s Cleanest Airlines

EVA Air
Japan Airlines
ANA All Nippon Airways
Singapore Airlines
Asiana Airlines
Hainan Airlines/
Swiss Int’l Air Lines
Cathay Pacific
Qatar Airways
Lufthansa

SOURCES: SKYTRAX


Libra: Facebook Launches Cryptocurrency In Bid To Shake Up Global Finance

PHOTO: LIBRA/ FACEBOOK


Facebook says Libra is a “global currency and financial infrastructure”. In other words, it is a digital asset built by Facebook and powered by a new Facebook-created version of blockchain, the encrypted technology used by bitcoin and other cryptocurrencies.

Why is it called Libra?

The name Libra comes from the basic Roman measurement of weight. The abbreviation lb for pound is derived from Libra, and the £ symbol originally comes from an ornate L in Libra.

Why is Facebook launching a cryptocurrency, and are they allowed?

Facebook claims it wants to reach the 1.7 billion people around the world who do not have access to a bank account.

The company is likely to run into regulatory hurdles and antitrust concerns, especially at a time when many regulators want to break up Facebook, but no specific legislation has been put forth ahead of the launch. Amidst rumours of Facebook’s new financial expansion, members of the US Senate wrote to CEO Mark Zuckerberg in May asking for clarification on privacy concerns.

Who is in charge of Libra?

The currency will be serviced by a collective of companies called the “Libra Association”. It functions as what is known as a “stablecoin”, pegged to existing assets like the dollar or euro, in the aim of making it less subject to the volatility that many cryptocurrencies experience.

The Libra Association is described by Facebook as an independent, not-for-profit organisation based in Switzerland. It serves two main functions: to validate transactions on the Libra blockchain and to manage the reserve Libra is tied to and allocate funds to social causes.

Within the Libra Association will be a governing body called the Libra Association Council, comprised of a representative of each member of the association, which will vote on policy and operating decisions.

Facebook claims that although it created the Libra Association and the Libra Blockchain, once the currency is launched in 2020 the company will withdraw from a leadership role and all members of the association will have equal votes in governance of Libra.

The companies who contributed a minimum of $10m(£8m) to be listed as founding members of the Libra Association include tech companies such as PayPal, Ebay, Spotify, Uber and Lyft, as well as financial and venture capital firms such as Andreessen Horowitz, Thrive Capital, Visa and Mastercard.

How can I use it?

When the cryptocurrency launches, users can download Calibra, a digital wallet, that will allow them to send it to anyone with a smartphone. It will be available in Messenger, WhatsApp, and as a standalone app.

It is not clear which countries the coin will launch in first, though Facebook said “almost anybody” in the world with a smartphone will be able to download the app.

What can you buy with it?

Facebook will launch Calibra, the Libra digital wallet, to allow users to send money to and from each other.

Apart from transactions on the app itself, Facebook wants to facilitate the use of Libra at various vendors for day-to-day transactions.

Ride-hailing firms Uber and Lyft are early investors in the project, suggesting that perhaps users will be able to pay for services on the apps using Libra, though neither company responded to a request for comment.

Is this safe?

There are a number of privacy concerns regarding a financial app run by Facebook. The company said it will implement technologies to prevent money laundering and fraud.

“We will be using all the same verification and anti-fraud processes that banks and credit cards use, and we’ll have automated systems that will proactively monitor activity to protect and prevent fraudulent behaviour,” Facebook said.

It also claims it will have “live support” to help users who lose access to accounts and, if a user loses money through fraud, Facebook has offered refunds.

Facebook’s Libra Blockchain will be built on open source code that allows the developer and research community to monitor it for design and security flaws, and the company will implement a “bug bounty” program to incentivise security experts to point out vulnerabilities in the platform.

How will this make Facebook money?

Libra will be sustained through a small charge per transaction on the blockchain, Facebook said. Many of these charges will be transferred to vendors who can then absorb the costs themselves or relay them to users.

Is Facebook going to sell my crypto data to ad companies?
Facebook claims it will keep financial data from transactions on Libra separate from user ad profiles. The blockchain is “pseudonymous”, the company said and, like many crypto networks, will allow users to hold one or more addresses not linked to their real-life identities.

“Calibra customers’ account information and financial data will not be used to improve ad targeting on the Facebook, Inc family of products,” the company said.

Sources The Guardian

AirAsia Syarikat Penerbangan Tambang Rendah Terbaik Dunia 2019

Foto : AIR ASIA


PARIS: AirAsia memenangi Syarikat Penerbangan Tambang Rendah Terbaik Dunia bagi 11 tahun berturut-turut di Anugerah Syarikat Penerbangan Dunia Skytrax 2019.

Selain itu ia juga dipilih sebagai Syarikat Penerbangan Tambang Rendah Terbaik Asia dan Kabin Premium Syarikat Penerbangan Tambang Rendah Terbaik Dunia bagi tempat duduk Premium Flatbed, yang terdapat dalam pesawat jarak jauh AirAsia X.

Pengerusi Eksekutif AirAsia Group Bhd, Datuk Kamarudin Meranun, berkata anugerah berkenaan adalah satu penghormatan atas komitmen AirAsia menawarkan perjalanan mampu milik dan perkhidmatan mengutamakan pelanggan untuk diiktiraf Skytrax bagi 11 tahun berturut-turut.

“Hakikatnya anugerah ini adalah berdasarkan maklum balas langsung dan ia adalah pengiktirafan yang menggembirakan untuk seluruh warga AirAsia yang telah banyak berusaha dan memberikan komitmen kepada kecemerlangan perkhidmatan untuk pelanggan kami,” katanya dalam kenyataan di sini, Selasa.

Kenyataan itu diedarkan semasa majlis anugerah itu yang berlangsung di Pameran Udara Paris Antarabangsa kali ke-53 di Le Bourget di sini.

Skytrax turut menamakan Qatar Airways sebagai Syarikat Penerbangan Terbaik Tahun Ini.

Sementara itu, Pengerusi AirAsia X, Tan Sri Rafidah Aziz, berkata anugerah terbabit membuktikan tempoh sembilan tahun menjadi yang terbaik di dunia dalam kategori berkenaan dan ia didedikasikan kepada seluruh warga AirAsia yang berpegang teguh kepada budaya, misi dan visi korporat syarikat.

“Kami sekali lagi diiktiraf atas perkhidmatan menyediakan Kabin Premium Syarikat Tambang Rendah Terbaik Dunia dalam penerbangan jarak jauh kami.

“Tahun ini, kami akan pergi lebih jauh dengan menawarkan keselesaan dalam penerbangan yang terbaik menerusi pesawat Airbus A330neo baharu, pesawat yang akan mengubah pengalaman perjalanan jarak jauh.

“Digabungkan dengan perkhidmatan dalam penerbangan yang cukup terkemuka sebagai syarikat penerbangan tambang rendah jarak jauh, AirAsia X akan terus berusaha menawarkan perkhidmatan yang berbaloi kepada pelanggan ke 30 destinasi di 10 pasaran di seluruh rangkaian jarak jauh AirAsia Group,” katanya dalam kenyataan yang sama.

Anugerah Syarikat Penerbangan Dunia Skytrax, diperkenalkan pada 1999 dan bersifat bebas serta tidak berpihak, merupakan penanda aras kecemerlangan global bagi syarikat penerbangan.

Ia juga terkenal sebagai anugerah ‘Oscars’ bagi industri penerbangan.

Keputusan bagi anugerah tahun ini ditentukan melalui kaji selidik ke atas 21.65 juta pelanggan dengan 100 kewarganeraan yang menilai lebih 300 syarikat penerbangan mulai Ogos 2018 sehingga Mei 2019.

Setakat ini, AirAsia mengendalikan rangkaian lebih 140 destinasi dari 25 hab di 22 pasaran.

Bagi meraikan kemenangan ini, AirAsia akan melanjutkan jualan besar-besaran AirAsia sehingga 23 Jun, 2019 dengan tambang bermula serendah RM12 untuk penerbangan dari Kuala Lumpur ke pelbagai destinasi domestik dan daripada RM89 bagi penerbangan antarabangsa, tertakluk kepada terma dan syarat. 

SUMBER: BERNAMA

This is the million-year history of the Australian continent

Photo: WEF


The Australian continent has a remarkable history — a story of isolation, desiccation and resilience on an ark at the edge of the world.

It is a story of survival, ingenuity, and awe-inspiring achievements over many years.

Shortly after the dinosaurs died out 65 million years ago, Australia was torn from the supercontinent of Gondwana by immense tectonic forces and began its long, lonely, journey north towards the equator.

The lush temperate forests of Gondwana slowly disappeared as the Australian landmass pushed north, preserving a snapshot of faunal life from a much earlier evolutionary time.

This antipodean ark carried a bizarre cargo of marsupials who were spared the fate of their kin on other continents who were decimated by the rise of placental mammals.

Collision course

By about 5 million years ago the slow-motion collision of Australia into the Pacific and Indian tectonic plate began to push-up the now four-kilometre high mountains of central New Guinea.

This collision also formed the small stepping stones of islands across the Wallace Line which almost, but never quite, connected Australia to Asia through the Indonesian archipelago. They will meet in another 20 million years or so and Australia will become a vast appendix of the Asian landmass.

At the beginning of the Pleistocene period around 2.8 million years ago, global climate began to cycle dramatically between glacial periods, or ice ages, and interglacials, the warm phases between them. As the ice sheets waxed and waned over these cycles, each lasting between 50,000 and 100,000 years, sea levels rose and fell by up to 125 metres.

PHOTO: WEF


At times of lower sea level Australia, New Guinea and Tasmania were joined to form the single continent we know as Sahul.

     
A wide brown land

While remnants of the Gondwanan forests persisted in cooler and wetter parts like Tasmania and high in the Australian Alps, the continent became a wide brown land of desert, grassland and savanna; of droughts and flooding rains.

Fast forward to 130,000 years ago to a period scientists call the last interglacial — the stretch of time between the last two ice ages. This was a time when Australia’s climate and landscape looked a like lot it does today.

Sea levels were perhaps a few metres higher and marsupial megafauna ruled the land.

Kangaroos that could browse on leaves growing on trees three metres from the ground, three ton wombat-like Diprotodons and giant flightless birds the size of a moa (Genyornis newtonii) foraged across the landscape. These monsters became meals for the carnivorous marsupial lion (Thylacoleo carniflex) and the 4.5m long venomous goanna Megalania.

A strange menagerie indeed had evolved on the evolutionary ark that became Australia!

Meandering rivers channelled monsoon rains from the north into Australia’s vast arid centre. Kati-Thanda (Lake Eyre) was 25 metres deep and joined up with Lake Frome and other smaller basins to create a massive inland water body the size of Israel, with a volume equivalent to 700 Sydney harbours.

When sea levels dropped

Over the next 70,000 years or so the ice slowly began to build up on Antarctica and in the northern Hemisphere. As a result, sea levels dropped, exposing huge areas of once drowned land as Australia once more joined its island neighbours to form the enlarged continent of Sahul.

About this time a new kind of placental mammal – Homo sapiens – had begun to move out of Africa, and would eventually make its home across Asia.

Around 74,000 years ago, the Mt Toba volcano’s supereruption — the largest in the last 2 million years – spread 800 cubic kilometres of volcanic ash and debris widely across Asia.

By plunging the planet into a long volcanic winter, Mt Toba may have delayed human ancestors making their way out of Africa to our doorstep. However, sometime before 50,000 years ago Homo sapiens finally reached Southeast Asia.

Along the way they ignored or joined with earlier evolutionary cousins including Homo erectus, Homo neanderthalensis, Homo floresiensis (the ‘hobbit’), the new kid on the block Homo luzonensis, and the enigmatic Denisovans.

And so, the most potent placental mammal to ever walk the earth was now poised to enter a continent dominated by ancient marsupial giants – Sahul.

The first Australians

Making landfall on Sahul was no easy task and says much about the capabilities of the first people who entered the continent; the first Australians.

Even with sea level 70 metres lower than today the journey by any route involved at least six island hops followed by a final open ocean crossing of around 100 kilometres before Australia could be reached.

Of course, this is science’s story; for many Indigenous Australians their ancestors have always been here.

The peopling of Sahul didn’t happen by chance. Genetic research suggests hundreds to thousands of people must have purposely made the crossing. The success of these mariners speaks much of their abilities as also demonstrated by their rock art, jewellery, advanced stone tool technologies, watercraft construction and burial rituals, in the region, all before 40,000 years ago.

The time of human arrival has been progressively pushed back over the last few decades. It’s now widely accepted that humans first made landfall on Sahul by 50,000 years ago, or perhaps even as early as 65,000 years ago.

It’s also clear that once people arrived, they settled the continent very rapidly. In only a few thousand years people were living from the western desert coasts to the highly productive (now dry) Willandra Lakes in western New South Wales.

Once every nook and cranny was occupied movement became restricted – Aboriginal people stayed on their particular country, literally, for the next 50,000 years.

Have you read?
Australia will plant 1 billion trees in the next 11 years
How Australia cut plastic bag circulation by 80%
Thinking local could be the key to helping countries develop
What happened to the megafauna?

The impact that human arrival had on the marsupial continent of Sahul remains hotly contested. Many have argued that people wiped out the megafauna within a few thousand years of arriving.

But there’s now clear evidence that some megafauna lived on beyond this time. If landfall was at 65,000 years, it would show that people and megafauna coexisted for a very long time.

There’s also a body of opinion that suggests climate change, as the world headed into the last ice age, wiped out populations of megafauna already under stress.

The large inland lakes, in total about the size of England, began to dry out from around 50,000 years ago. This drying has been ascribed to natural climate change and human modification of the environment through burning and the hunting of megafauna.

Sahul, during the last ice age (beginning 30,000 years ago and peaking 20,000 years ago) was cold – around 5 degrees colder – and much drier than present. Sea level was 125 metres lower and, as a consequence the continent was almost 40% larger than it is today.

Shifting sand dunes expanded over much of the arid interior, ice caps and glaciers expanded over interior Tasmania, the southern highlands of New South Wales and along the mountainous spine of New Guinea.

Strong winds carried dust from the now dry interior lake basins southeast into the Tasman Sea and northwest into the Indian Ocean. A large brackish inland sea, bigger than Tasmania, occupied the Gulf of Carpentaria.

Humans and animals alike retreated into locations where water and food were more assured in a broader inhospitable landscape – some perhaps around the coastal fringes of Sahul.

When sea levels rise again

Ten thousand years later and everything began to rapidly change again. From shortly after 20,000 years ago global climate began to warm and the planet’s ice sheets began to collapse. The water flooded back into the oceans and sea-levels began to rise, at times up to a whopping 1.5 centimetres per year.

In some parts of Sahul this shifted the coastline inland by 20 metres or more in a given year. This radical reconfiguration of the coastline went on for thousands of years with a significant impact on Aboriginal societies.

This history is recorded today in Aboriginal oral histories of coastal flooding and migration from this time. As sea level rise squeezed people into a rapidly shrinking landmass, population density rose and in turn may have ushered in a new era of social, technological and economic change in Aboriginal societies.

Sea level rise severed the connections to Tasmania and New Guinea for the final time, reaching a peak about 1-2 metres above modern levels some 8,000 years ago, thereafter stabilising slowly to pre-twentieth century levels.

Climate settled into a pattern broadly similar to present, with the last few thousand years seeing increased intensity of the El Nino-La Nina climate cycles leading to the boom and bust cycles we live with today.

Over the last 10,000 years, Aboriginal populations increased, possibly in the later stages with the help of the recent placental mammal import, the dingo.

When Europeans invaded Sahul’s ancient shores, one blink of an eye ago, there were perhaps more than 1,000,000 people in 250 language groups across the continent.

They had not only survived, but thrived, on the driest inhabited continent on earth for 50,000 years or more.

What an epic story! And there is so much more to learn.

SOURCE: WORLD ECONOMIC FORUM

TERKINI

Thai Palace Publishes Consort Pictures, Website Crashes

Photo: BANGKOK POST BANGKOK — Thailand's palace website crashed on Monday (Aug 27) after it released unprecedented pictures of th...