Wednesday, 12 October 2011

A lunar halo, or ring around the moon, over D.C., Oct. 10, 2011



Text size Decrease Increase

A jumbo-sized ring around the moon, as seen from downtown D.C. late Monday night. (Photo courtesy of James Joslyn)
UPDATE: The moon ring has caught the attention Devon Lucie, meteorologist for WJLA, who thinks it might not be the more common 22-degree halo discussed below. "I think it was the extremely rare 46-degree halo last night because it was HUGE!" Lucie says.
The larger 46-degree halos are created by the same process of reflected sunlight filtering through ice crystals, but with slight differences in the structure of the ice crystals. How rare are they? After studying the skies for 10 years, the German Halo Research Group concluded that 22-degree halos occur an average of 100 days each year, while 46-degree halos materialize only about four days a year. So if you saw this thing last night, consider yourself lucky.
More reading/pictures here and here.
ORIGINAL: The D.C. skies have rewarded night owls lately. First, there was theimmense fogbank hovering over the Potomac on Thursday – a dreamlike phenomenon that reappeared last night, turning Key Bridge into a brume-washed set piece fromThe Legend of Sleepy Hollow.
And then there's this colossal sky doughnut that swelled around the nearly full Hunter's Moon on Monday night. The refulgent ring was in full effect at 11:30 p.m., casting a perfect circle around the moon that looked like it must've been hundreds of thousands of miles in diameter. WJLA's James Joslyn caught it as it loomed over downtown D.C., as you can see above.
These "lunar rings," quite different from luna rings, actually have their beginnings more than 93 million miles away, on the sun's boiling surface.
Rays of sunlight shooting into space hit the almost-full moon, which acts like a nearly perfect reflecting disc and bounces the light down to earth. The light then passes through cirrostratus clouds floating high in the atmosphere. The hexagonal-shaped ice crystals that compose these clouds bend the light at a 22 degree angle, casting a luminous ring that is 44 degrees in diameter. It's math, it's chemistry and it's gorgeous.
You can see other moon rings herehere and here. And just for the heck of it, here is amoonbow, or a rainbow shining at night. (We don't get many of those around D.C.)

Bulan penuh terkecil tahun 2011



Peta langit menunjukkan bulan ketika muncul pada malam 11 Oktober 2011 ketika ianya adalah bulan penuh terkecil sepanjang tahun 2011. Planet Musytari yang berada berdekatan akan kelihatan bersinar terang. Imej: Starry Night Software.

Kebanyakkan orang biasa akan memberitahu kita bahawa objek astronomi pertama di langit yang meraih perhatian mereka ialah fasa bulan yang sentiasa berubah-ubah. Banyak perhatian telah diberikan kepada jiran terdekat Bumi di angkasa pada bulan Mac yang lalu apabila bulan penuh berlaku ketika bulan menghampiri perigee (jarak di dalam orbit bulan yang paling dekat dengan Bumi).
Pada jarak 356, 575 kilometer dari Bumi, ianya mendapat gelaran sebagai “Supermoon”2011 disebabkan jaraknya yang luar biasa dengan Bumi. Tetapi pada malam Selasa (11 Oktober 2011), kita akan mempunyai peristiwa astronomi yang bertentangan dengan “Supermoon”. Pada 0206 GMT (10.06 pagi waktu Malaysia) di mana bulan secara rasmi adalah bulan penuh, ia akan menjadi menjadi bulan penuh paling kecil sepanjang tahun 2011. Peta bulan untuk bulan penuh paling kecil sepanjang tahun ini menunjukkan ia akan muncul pada malam selasa apabila ia mencapai fasa penuh.
Kurang 10 jam selepas bulan berada di dalam fasa bulan penuh pada Oktober 2011 pada 1200 GMT (8.00 malam waktu Malaysia), bulan akan tiba pada titik apogee (jarak paling jauh antara Bulan dan Bumi) iaitu pada jarak 406,434 kilometer. Ianya hanya kurang 248 kilometer dari titik paling jauh yang boleh dicapai antara Bumi dan Bulan.
Bulan penuh yang lemah

Perbezaan saiz bulan ketika di dalam kedudukan perigee (jarak paling dekat dengan Bumi) dan Apogee (jarak paling jauh dengan Bumi).

Melihat bulan pada malam Selasa mungkin akan mengejutkan anda disebabkan saiz cakeranya yang kecil, walaupun ianya berhampiran ufuk (sepatutnya kelihatan lebih besar disebabkan kesan “ilusi bulan).
Pada Mac lalu, bulan penuh berlaku di perigee dan media melaporkan ianya kelihatan sangat besar selepas ia muncul dari atas ufuk Timur. Tetapi pada Selasa, bulan akan berada di apogee, dimana bulan adalah paling kecil sepanjang tahun 2011. Ianya akan muncul 12.3 peratus lebih kecil daripada Supermoon pada Mac 2011. Disebabkan ia hampir dengan jarak maksimum dengan Bumi apabila bulan penuh, bulan juga akan melakukan perjalanan yang agak perlahan-lahan di dalam orbitnya. Kedua –dua kesan ini akan bergabung menjadikan pergerakkannya seolah menentang bintang-bintang latarbelakang terutama yang kecil dari malam ke malam.
Akibatnya, pemerhati langit seolah-olah akan melihat bulan penuh bukan untuk satu malam tetapi selama tiga malam berturut –turut iaitu Isnin, Selasa dan Rabu. Kecacatan pencahayaan pada cakera bulan atau bahagian gelap di tepi cakera bulan adalah sangat sedikit pada Isnin dan Rabu malam.
Dua minggu selepas kita mengalami bulan terkecil pada tahun 2011, bulan baru pada 26 Oktober 2011 akan bertepatan dengan PERIGEE. Anda tidak akan dapat melihat Bolin kerana ia berdekatan dengan Matahari di langit. Tetapi pasang surut air laut akan lebih melampau untuk beberapa hari disebabkan kedudukan Matahari , Bumi dan Bulan yang segaris ditambah dengan Bulan yang akan berada pada titik paling dekat dengan Bumi.  
: Dipetik : Angkasa